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La douce puissance de l’UE au Congo sans dents sur les «conflit de minerais »

La douce puissance de l’UE au Congo sans dents sur les «conflit de minerais »

Les rebelles congolais pillent les ressources naturelles du pays pour financer les armes et le matériel, mais l’UE reste impuissante à obliger les entreprises à révéler si elles achètent des minerais essentiels fournis par des groupes armés au Congo et dans d’autres pays en conflit.

Les analystes affirment que les vols et la contrebande se sont intensifiés depuis que la guérilla du M23 a lancé une offensive il y a 10 mois au Nord-Kivu et dans d’autres régions minières de l’Est qui possèdent d’abondantes réserves de matières premières industrielles. Le M23, bien armé, a été formé par des déserteurs de l’armée congolaise.

“Quand le M23 a pris le pouvoir à Goma en novembre, la première chose qu’ils ont faite a été de vider tous les entrepôts de tous les minéraux”, a déclaré Jean-Paul Matuk Munan, responsable d’une organisation congolaise de lutte contre le commerce des armes légères.

«L’avenir du monde va être joué dans cette région», a déclaré Matuk Munam à EURACTIV à Bruxelles, ajoutant que les réserves de ressources du Congo constituent un important contrepoids à la Chine pour l’approvisionnement en matières premières des téléphones portables, ordinateurs, moteurs à réaction et autres. autres produits manufacturés.

L’UE investit massivement dans les efforts de développement, d’aide humanitaire et de maintien de la paix en République démocratique du Congo, et soutient des mesures globales pour le commerce illicite des minerais dits de conflit.

Pourtant, l’UE, contrairement aux États-Unis, n’a aucune loi pour obliger les entreprises à divulguer les sources de matières premières achetées au Congo pour s’assurer que les groupes armés ne font pas partie de la chaîne d’approvisionnement.

L’UE sous pression

“Il est absolument essentiel que l’Union européenne prenne des mesures pour imposer une réglementation qui oblige les entreprises, non seulement du Congo mais de toute zone à haut risque et touchée par les conflits, à faire preuve de diligence raisonnable”, a déclaré Sophia Pickles. au Global Witness, une organisation anti-corruption et de défense des droits humains de Londres.

“Je ne pense pas que vous puissiez trouver quelqu’un qui contestera le fait que les entreprises devraient acheter leurs matières premières de manière responsable, et c’est essentiellement ce qui fait la diligence raisonnable”, at-elle déclaré lors d’un entretien téléphonique.

Global Witness a exhorté l’UE à adopter les normes volontaires élaborées par les entreprises pour l’Organisation de coopération et de développement économiques. Les lignes directrices de l’OCDE sur les minerais de conflit visent à faire la lumière sur toute la chaîne d’approvisionnement.

La Commission européenne soutient les initiatives volontaires sur les diamants de la guerre et a reconnu la nécessité d’une plus grande transparence dans sa communication d’un an sur le commerce, la croissance et le développement.

Les États-Unis ont une longueur d’avance en termes de normes obligatoires. En août dernier, la Securities and Exchange Commission des États-Unis a adopté de nouvelles règles sur la divulgation d’informations dans le cadre de la loi Dodd-Frank Wall Street sur la réforme et la protection des consommateurs.

“Si l’UE introduit quelque chose qui va dans ce sens, ce que nous verrons, ce sont de petits îlots de” commerce propre “qui se développeront au Congo”, a déclaré M. Pickles. “Et la raison pour laquelle je dis cela est que c’est ce qui commençait déjà à voir [avec] Dodd-Frank.”

Plusieurs lobbies d’affaires américains, y compris ceux représentant des entreprises basées en Europe, combattent les principales dispositions de Dodd-Frank – Section 1502, qui oblige les entreprises à signaler leur utilisation de minerais de conflit, et Section 1504, qui oblige les entreprises à divulguer les paiements faits au Gouvernements américains ou étrangers pour des contrats pétroliers, gaziers ou miniers.

L’année dernière, les députés européens ont soutenu une initiative visant à promulguer une loi similaire à la section 1504, mais il n’existe pas de législation comparable sur les minerais de conflit.

Un certain nombre de sociétés multinationales ont soutenu des mesures de signalement volontaires, y compris l’Initiative sur l’étain sans conflit, mais l’absence de lois obligatoires laisse place à des abus, selon les analystes.

“Malheureusement, ce qui se passe depuis 15 ans maintenant, les entreprises achètent des minerais et détournent les yeux parce qu’elles peuvent obtenir des minerais bon marché, en grande quantité et des minerais de bonne qualité provenant de l’est de la RDC”. Cornichons.

L’investissement de l’UE au Congo

L’UE a des enjeux importants dans le conflit du Congo. Il a promis plus de 584 millions d’euros d’aide au développement au pays au cours des cinq dernières années et prévoit une autre aide humanitaire de 54 millions d’euros cette année. En janvier, le commissaire au développement Andris Piebalgs a signé un cadre de paix et de sécurité pour la République démocratique du Congo et les États voisins visant à stabiliser le pays fragile.

L’UE finance également une opération de formation policière et judiciaire dans le pays, et des forces de plusieurs pays de l’UE travaillent avec l’armée congolaise pour améliorer ses performances en matière de droits de l’homme et le traitement des non-combattants.

Malgré sa pauvreté et son conflit, l’est du Congo possède d’abondantes réserves de minéraux industriels, notamment du niobium, du tantale, de l’étain et de l’or. Le tantale est un métal relativement rare qui est utilisé dans les équipements électroniques et informatiques, tandis que les alliages de niobium sont utilisés dans la production de moteurs à réaction, de bijoux et de pipelines. Il y a aussi l’importation

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